לחץ כאן לתצוגת הדפסה

הסחר הישראלי יוצא למרחב ים

שליטי-אופיר משבחים את הצרי שלנו, מוכנים למכור לנו זהב, כסף, אבנים יקרות, בשמים, תבלין, עצים וכו'; אפשרות לשווק נחושת מזוככת באפריקה

- מאת פרשננו הכלכלי -

הסחר הישראלי יוצא למרחב ים

עם שובו של צי שלמה התגשמה תכנית כלכלית מרחיקת-ראות שלא רבים האמינו לפני שלוש שנים בהתגשמותה.

 

לנמל עציון-גבר הגיעו באותה תקופה שמועות, על מדינה עשירה במזרח, עשירה בזהב ובבעלי חי ועצים עין לא ראתם. לאחר התייעצות עם חירם מלך צור, הוחלט לשגר משלחת מסחרית משותפת, שתבחן את האפשרויות המסחריות הממשיות. מצור נשלחו לעציון-גבר בעלי-מלאכה אשר בנו צי-אניות המלחים היו בחלקם ישראליים, וחלקם - צוריים. המשלחת יצאה לדרכה לפני שלוש שנים ואמש חזרה.

 

רבי החובלים הביאו עימהם סיפורי הרפתקאות רבים, אולם גם הצעות מעשיות מאוד: מסתבר כי קיימת אפשרות לסחור עם אותה ארץ עשירה הנקראת אופיר (בשפת תושבי הארץ - אבהירה) השוכנת בחופי הנהר הגדול הקרוי גנגס.

 

נוכל להביא מארץ זו אוצרות כסף, זהב ואבנים יקרות; בשמים ותבלין, כגון קינמון, קציעה ונרד, חיות שונות - קופים ותוכיים, עצי אל-גומיים הבנה, שן-פיל וכדומה. תמורת זאת נוכל לשלם - באמצעות הברית עם חירם - בארגמן מצור, ובצרי הגדול כמעט אך בארצנו - בעין-גדי, בצער ובבית-הרם (הוא צרי-גלעד המפורסם!).

 

כפי שמסתבר מדברי רבי-החובלים הביעו שליטי אופיר את רצונם להמשיך במסחר זה: משלוח-הניסיון של צרי נתקבל שם בסבר פנים יפות. דומה שזה יהא מצרך הייצוא העיקרי שלנו לאופיר. קיימת הצעה רצינית למדי, שבדרכן לאופיר ישהו האניות בכמה מנמלי אפריקה וערב, וימכרו לילידים נחושת מזוקקת וצרופה, תמורת זהב, מתכת יקרה אחרת וחיות שונות. נמסר לי שמועצת הממלכה תדון בהצעה זו בימים הקרובים. באם תתקבל הצעה זו, אפשר יהיה לשווק את הנחושת המזוקקת הישר מבתי-המזקקות שבעציון-גבר אל האנייה, ולא יהא צורך להובילה בשיירות ארוכות אל הנמלים בצפון.

אוניותיו ושמו של שלמה מגיעים למרחקים